C’est quoi, un VPN ? Enfin une façon de surfer sur le web de façon anonyme !

Comme tous les internautes, vous avez sûrement entendu parler des VPN, surtout si vous vous intéressez un peu à la navigation anonyme et à la protection des données personnelles. Mais un VPN, c’est quoi exactement ? Et comment fonctinnent les serveurs VPN ?

S’il y a bien une chose qui ne change pas sur internet, c’est qu’il y a toujours du changement. La diffusion de films et de musique en streaming fait désormais partie de notre vie quotidienne, alors que pendant des années, la vitesse de transfert de données était bien insuffisante pour pouvoir charger des sons ou des images. Ce que l’on pensait impossible il y a peu de temps est aujourd’hui devenu totalement banal.

Il y a toutefois un domaine qui est à la traine, en cette période de croissance rapide de l’internet : la protection de la vie privée. Ce n’est que récemment que le grand public a pris conscience des dangers qui le menacent, grâce aux histoires de fuites de données rapportées par les médias, de logiciels malveillants et de « ransomware » qui verrouillent les ordinateurs, n’en redonnant l’accès à leurs propriétaires qu’une fois que ceux-ci ont payé une rançon aux cybercriminels responsables. En un mot, internet n’est pas un endroit particulièrement sûr en ce moment, s’il l’a jamais été.

Les VPN sont un sujet récurrent quand on parle de problèmes de sécurité sur internet. Un VPN permet de surfer sur le web de façon anonyme et sûre. Mais comment cela fonctionne-t-il ? Et comment s’en servir ? Pourquoi est-il plus sûr de recourir à un VPN plutôt que d’utiliser internet de façon classique, et comment font les VPN pour garantir l’anonymat des internautes ? Des questions essentielles, auxquelles nous allons répondre sans plus tarder !

Comment les connexions internet fonctionnent-elles ?

Pour savoir comment fonctionne un VPN, il faut comprendre les bases d’internet. Quand vous surfez en ligne, depuis votre smartphone, votre tablette ou votre PC, votre fournisseur d’accès à internet utilise votre « adresse IP », qui est en quelque sorte votre adresse personnelle sur internet. Les adresses IP permettent d’identifier chaque ordinateur, que l’on peut suivre et reconnaitre en ligne.

Quand vous utilisez un site internet comme Ebay, votre ordinateur (ou votre smartphone, ou votre tablette) se connecte au serveur qui héberge le site d’Ebay. Ce « serveur » est tout simplement un autre ordinateur, conçu de façon à permettre de nombreuses connexions à la fois sans perte d’information. Votre ordinateur envoie une requête au serveur, et lui demande de vous envoyer les informations dont vous avez besoin. Le serveur est capable de trouver votre ordinateur grâce à son adresse IP.

Online tracking image

Le tracking

Tout cela n’a pas l’air très risqué, non ? Seulement, il faut savoir que bien d’autres choses se produisent quand vous parcourez le site. À chaque fois que vous cliquez sur un lien, l’adresse IP de votre ordinateur est enregistrée sur les banques de données du serveur, ainsi que votre « comportement » sur le site (les pages que vous avez regardées, ce sur quoi vous avez cliqué, etc.). Ces informations sont transformées en « données » sur les visiteurs. Ebay peut utiliser ces données pour améliorer ses services, et suivre votre parcours au fil du temps, à chaque fois que vous revenez sur son site. La société Ebay peut même vendre les informations qu’elle a récolté sur vous et sur ses clients à d’autres sociétés, sans que vous ne le sachiez : les sites considèrent que les données qui vous concernent leur appartiennent.

Un VPN, qu’est-ce que c’est ?

Ce type de fonctionnement est extrêmement répandu de nos jours, quels que soient les sites que vous visitez. C’est là que les VPN entrent en jeu. Un VPN, « virtual private network » en anglais ou réseau privé virtuel en français, fait en sorte que votre ordinateur ne puisse plus être suivi. Voici comment cela fonctionne : au lieu de se connecter à votre fournisseur d’accès internet, votre ordinateur se connecte à un serveur VPN, via une connexion sécurisée et cryptée. Ensuite, le serveur du VPN contacte le site internet sur lequel vous souhaitez aller. Les informations concernant votre visite y sont enregistrées, comme d’habitude, mais avec comme référence l’adresse IP du serveur VPN, et non pas celle de votre ordinateur. Ebay peut tout à fait conserver des données après votre visite, mais le site ne pourra en aucun cas relier ces informations à votre ordinateur !

 

Une méthode pour comprendre les VPN

Pour mieux comprendre la différence entre une connexion classique et une connexion via VPN, penchons-nous sur le fonctionnement de notre bonne vieille Poste. Utiliser internet de façon traditionnelle revient à envoyer une lettre. Sans VPN, votre adresse personnelle est vulnérable dès le moment où vous déposez votre lettre dans la boite aux lettres : tout le monde peut la lire et s’en servir à quelque fin que ce soit. Mais quand vous envoyez la même lettre via le serveur d’un VPN, vous utilisez une fausse adresse postale et un faux service de messagerie. En plus, votre lettre sera rédigée dans un langage secret : grâce aux techniques de chiffrement utilisées par la plupart des VPN, les voyeurs et les curieux seront incapables de comprendre ce que vous avez écrit.

Les VPN, en résumé, vous mettent à l’abri des regards indiscrets quand vous surfez sur internet. Les serveurs VPN sont extrêmement puissants, et sont capables de protéger des centaines d’utilisateurs en même temps. C’est une formidable garantie de sécurité : comment les sites pourraient-ils récolter des informations sur vous, quand des centaines de personnes utilisent la même adresse IP simultanément ?

Illustration: what is VPN?

Mettre en place un serveur VPN

Mettre en place un serveur VPN n’est pas très compliqué. La plupart des fournisseurs de VPN fournissent des applications tout aussi populaires que faciles à utiliser pour tablettes et smartphones Android. Sur PC et Mac, il existe plusieurs façons d’installer un VPN. La plupart des utilisateurs choisissent toutefois la solution du logiciel, qui permet de gagner un temps précieux, que vous pourrez utiliser pour vous informer sur les configurations plus complexes.

La plupart des applications de VPN proposent des serveurs localisés dans plusieurs pays différents, pour la simple raison que de nombreux sites web modifient leur offre selon l’adresse IP des visiteurs. Ils adaptent leurs publicités au lieu où l’adresse IP est enregistrée, ou bloquent du contenu réservé à certaines régions, comme les vidéos ou la musique. C’est à cause de cela que l’on voit parfois apparaitre l’agaçant message « Cette vidéo n’est pas disponible dans votre pays » sur YouTube.  Vous pouvez éviter ce désagrément en utilisant un serveur VPN qui ne se trouve pas dans votre pays.

Geoblocking world map

Contourner le filtrage géographique

Le VPN vous permet de profiter d’un vaste choix de contenus dédiés à certains pays. Des services comme Netflix proposent en effet des contenus et des paramètres de langue spécifiques à chaque pays. Il peut donc être intéressant pour un Français de contourner le blocage géographique pour aller regarder ce que propose Netflix aux États-Unis, et vice versa. Certains internautes utilisent un VPN pour accéder à des services qui n’existent pas dans leur pays, comme Pandora, une webradio exclusivement américaine, ou l’iPlayer de la BBC, qui est réservé au Royaume-Uni. Les serveurs de ces services sont uniquement capables de reconnaitre la localisation du serveur VPN, et non pas celle des internautes. Vous voyagez à l’étranger ? Grâce à votre VPN, vous pourrez regarder votre série télé préférée sur un ordinateur, même si le contenu est bloqué dans le pays où vous êtes. C’est la raison pour laquelle de nombreux expatriés utilisent un VPN : cela leur permet de rester au courant de ce qui se passe dans leur pays d’origine, même quand le contenu n’est pas accessible là où ils habitent.

Bien entendu, tout cela ne réjouit pas les services de streaming, qui essayent de bloquer les adresses IP liées à un VPN. Aujourd’hui, les fournisseurs de VPN et les services de streaming se livrent à un véritable jeu du chat et de la souris. À chaque fois qu’une série d’adresses IP connectées à un serveur VPN est bloquée, de nouveaux serveurs VPN voient le jour, fournissant des adresses IP toutes neuves à leurs clients.

Naviguer anonymement

L’anonymat en ligne est de plus en plus important. Il y a sans arrêt d’énormes fuites de données et des vols d’identité, et il est essentiel de protéger ses données personnelles. Quand vous utilisez internet de façon traditionnelle, vous n’avez aucun moyen de savoir qui vous espionne. Cela peut être des entreprises, mais aussi le gouvernement, pour on ne sait trop quelle raison. Il va sans dire que tout cela ne fait que renforcer la crainte que les autorités ne contrôlent de trop près les activités des internautes. Qui sait comment le gouvernement pourrait utiliser les données brutes qu’il a récolté sur vous ?

Utiliser Bittorent avec un VPN

Vous aimez télécharger des films ? Des systèmes comme Popcorn Time utilisent Bittorrent, un protocole pair à pair qui transfère des films et des vidéos (souvent de façon illégale) grâce à un serveur VPN. Les utilisateurs enfreignent donc la loi. Si vous utilisez Bittorrent avec un serveur VPN, les autorités auront bien du mal à savoir où vous vous trouviez quand avez regardé un navet par une soirée pluvieuse.

La sécurité en ligne

Un des avantages majeurs des VPN est la sécurité qu’ils fournissent. Aujourd’hui, nous sommes nombreux à faire du shopping sur internet ou à accéder à notre espace bancaire en ligne au quotidien. Sans VPN, les mots de passe, les informations bancaires et les emails confidentiels circulent sur internet via des connexions peu sûres. En utilisant un VPN, vous gagnez en sécurité, même quand vous surfez depuis un réseau WiFi public : les hackers ne pourront pas voler vos données, parce qu’ils seront incapables de « voir » à qui elles appartiennent.

Free wifi symbol

Les types de protection proposés varient selon les fournisseurs de VPN. Nous avons écrit un article de blog qui vous aidera à mieux comprendre les protocoles de sécurité et la terminologie de la sécurité en ligne.

Faire de bonnes affaires

Avec un VPN, on peut profiter de jolies remises quand on fait du shopping en ligne, surtout sur les sites internet connus pour conserver des informations sur leurs clients. Les sites qui vendent des billets d’avion le font souvent : ils utilisent des logiciels de suivi qui modifient les prix des billets en fonction de critères comme l’adresse IP (vous l’aurez deviné !) et les données conservées lors des visites précédentes, mais aussi en comparant votre profil avec celui d’internautes qui ont un comportement similaire. Les tarifs changent d’un utilisateur à l’autre : c’est pour cela que si votre voisin souhaite acheter le même billet d’avion que vous en même temps que vous, il est possible qu’il voit s’afficher un tout autre prix sur son écran.

Ces systèmes de suivi sont extrêmement sophistiqués, et ils ont pour but de soutirer le plus d’argent possible à des clients peu méfiants. Les internautes qui se servent de VPN ont quant à eux un avantage immense : en sautant d’une adresse IP à une autre, ils peuvent faire croire aux sites web qu’ils sont de nouveaux clients, et déterminer quelle identité virtuelle (généralement basée sur la localisation du serveur utilisé) permet d’obtenir le billet le moins cher. Il en va de même pour d’autres sites de vente en ligne : si une boutique basée à l’étranger propose des remises à ses clients locaux, il vous suffit de choisir une adresse IP dans ce pays pour profiter de prix plus bas. Ensuite, tout ce qu’il vous reste à faire, c’est de trouver une solution pour vous faire livrer vos achats chez vous !

Kodi

Kodi est un moyen très populaire de regarder des films et des vidéos. L’application Kodi s’installe directement sur votre télévision ou votre tablette, et utilise par défaut une adresse IP standard. Heureusement, il est aussi possible de connecter votre télé et votre tablette à un VPN, pour vous assurer que des personnes mal intentionnées ne profitent pas de votre streaming. En plus, vous pourrez accéder à tous les contenus normalement inaccessibles depuis la France.

Comment trouver les meilleurs fournisseurs de VPN

Nous espérons que cette page vous aura décidé à utiliser un VPN pour surfer sur internet. Il existe un vaste choix de services et de fournisseurs de VPN, qui utilisent diverses méthodes pour améliorer la sécurité sur le web, et qui proposent des tarifs différents. Vous pouvez tout à fait utiliser un VPN gratuit. Mais quels sont avantages et les inconvénients de cette solution ? Et qu’est-ce qui justifie les tarifs parfois élevés de certains VPN ?

Pour vous aider à faire votre choix, nous avons testé plusieurs fournisseurs VPN, en nous intéressant à des critères comme la qualité, les fonctionnalités, et le prix. Découvrez vite nos tests ici !

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